Onderwijs

Geschiedenisstudenten UAntwerpen krijgen verplicht vak Belgisch kolonialisme

Vanaf volgend academiejaar krijgen bachelorstudenten geschiedenis aan de UAntwerpen in hun derde jaar een verplicht vak over de koloniale geschiedenis van België. Het is de eerste Vlaamse universiteit die een dergelijk vak opneemt in het verplichte programma.

Met het vak 'Koloniale geschiedenis: Centraal-Afrika en België' is de Antwerpse universiteit de eerste die van een vak specifiek gericht op Belgisch kolonialisme verplichte kost maakt voor geschiedenisstudenten. 'We merkten dat dit een groot gat was in de kennis van onze studenten', zegt docent Maarten Van Ginderachter donderdag aan Het Nieuwsblad. Van Ginderachter en mededocent Marnix Beynen vinden dat in België te vaak gedacht wordt dat de impact van ons land op Congo stopt na de onafhankelijkheid in 1960. 'Als we nadenken over gruweldaden in de kolonie, blijft dat bovendien vaak beperkt tot rubberplantages tijdens de Congo-Vrijstaat onder Leopold II', zegt Beynen. 'Terwijl in de koloniale periode en ook na de onafhankelijkheid de machtsverhoudingen tussen België en Congo erg ongelijk waren.' De bedoeling van het vak is om de relatie tussen België en Congo vanuit beide oogpunten te onderzoeken. Maar ook de manieren waarop ons koloniaal verleden vandaag de Belgische en de Congolese maatschappij beïnvloedt, komen aan bod.