Nieuws

Minister Weyts heeft drie quarantainemogelijkheden voor katje Lee

Vlaams minister van Dierenwelzijn Ben Weyts (N-VA) spreekt het Federaal Agentschap voor de Veiligheid van de Voedselketen (FAVV) tegen wanneer het zegt dat een quarantaine voor het katje Lee onmogelijk is. "Voor dit dier heb ik in een mum van tijd drie concrete quarantainemogelijkheden gevonden", zegt hij in een reactie.

De minister neemt naar eigen zeggen een genuanceerde houding aan in het debat en kijkt verder dan dit ene katje. "Er worden jaarlijks een honderdtal dieren onderschept vanwege de overtreding van de rabiësregels. Voor de overtreders mag daar een straf op volgen, want de rabiësregels aan je laars lappen is levensgevaarlijk voor mens én dier. Voor de dieren in kwestie moet de Europese verordening over het verkeer van gezelschapsdieren gevolgd worden: stuur het dier terug, steek het dier in quarantaine, en alleen als beide opties onmogelijk zijn dan kan je opteren voor euthanasie."

De minister meent echter dat het in België een structureel verankerde praktijk lijkt om standaard het dier te laten inslapen. Terwijl er volgens hem wel degelijk quarantainemogelijkheden zijn. "Voor dit dier heb ik in een mum van tijd drie concrete quarantainemogelijkheden gevonden: het Brussels Airport Animal Care and Inspection Center, het Departement Microbiologie, Immunologie en Transplantatie van de KU Leuven en een door het Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit erkende quarantaine-inrichting in Nederland. Dit zijn oplossingen die de terechte bezorgdheid rond volksgezondheid koppelen aan dierenwelzijn. Ik begrijp niet waarom de zaak zo op de spits moet worden gedreven, terwijl er veilige en verstandige oplossingen voor handen zijn", zegt Ben Weyts.

Het FAVV liet eerder al weten dat het katje Lee een hoog-risico-dier is en dat de quarantaine bijzonder strikt zou moet verlopen. "Dit betekent dat het diertje in quarantaine gaat bij een goedgekeurde instelling waar een bevoegd persoon met beschermingskledij zich ontfermt over het diertje. Zo'n erkende instelling bestaat in België niet. Bovendien is een strikte quarantaine allesbehalve goed voor het welzijn van het beestje." Het FAVV had bovendien een aanvraag ingediend om de kat over te brengen naar een quarantainecentrum in Nederland, maar die werd officieel afgewezen. "De Nederlandse autoriteiten stelden vast dat er een te groot gevaar is voor de dieren- en volksgezondheid en dat het dier niet voldeed aan de voorwaarden vastgelegd in de Europese verordening 576/2013 (niet commercieel verkeer van katten tussen lidstaten). Ook deze piste heeft het FAVV moeten verlaten." Volgens het FAVV is het laten inslapen van het katje Lee de enige optie die momenteel overblijft.

(Bron: Belga)