Politiek

'NMBS laat mensen met beperking aan hun lot over'

De NMBS biedt geen assistentie meer aan voor mensen met een beperking in haar 'treindienst van nationaal belang'. Dat stelt Kamerlid Marianne Verhaert (Open Vld) vandaag aan de kaak. 'Ik vind het niet kunnen dat mensen met een beperking aan hun lot worden overgelaten. Het geeft opnieuw een slecht beeld van een bedrijf dat niet begaan is met de toegankelijkheid voor al zijn reizigers.'

Spoorwegmaatschapij NMBS en spoornetbeheerder Infrabel zijn maandag gestart met wat zij een treindienst van nationaal belang noemen, die ze minstens tot 5 april aanhouden. Ze willen daarmee tekorten vermijden die veroorzaakt worden door personeel dat wegens ziekte afwezig is, maar garanderen tegelijk dat wie zich nog met de trein moet verplaatsen, dat ook kan. Hoe dan ook rijden er minder treinen. Vooral 's avonds is dat het geval.

Open Vld-Kamerlid Marianne Verhaert heeft nu geleerd dat de aangepaste dienstregeling betekent dat de assistentie voor minder mobiele mensen wegvalt. 'Medewerkers kunnen zich tijdens het verlenen van assistentie namelijk onvoldoende beschermen en in het bijzonder onvoldoende afstand houden', legt Verhaert uit. 'Dit is een compleet verkeerd signaal. In tijden dat we solidair moeten zijn, laat de NMBS hulpbehoevende mensen koudweg op het perron achter en worden ze aan hun lot overgelaten.' µ

Verhaert vraagt oplossingen op maat aan de NMBS. 'Zo kan men voorlopig voor bijvoorbeeld rolstoelgebruikers toch nog via een rolstoellift of brug werken waar de afstand tussen de begeleider en de reiziger gevrijwaard blijft. Of de NMBS kan voorzien in extra beschermend materiaal voor de treinbegeleiders. En als er niks anders mogelijk is en het moeilijk is om de 'social distance'-regels te respecteren, dan kan men nog altijd een taxi inleggen.'